Le plaisir de lire

Jacques le Fataliste et son maître (écrit en 1773, publié en 1796) est un chef-d'œuvre d'intelligence et d'esprit, et une œuvre à part dans la littérature française, tant elle est originale. Ce roman satirique et truculent est un long dialogue, une conversation contenant des aventures, parfois burlesques, des récits, des anecdotes, des digressions très variées. C'est le prétexte à Denis Diderot (1713-1784), maître d'œuvre de la colossale Encyclopédie, et écrivain fourmillant d'idées de philosopher sur la liberté, et sur la vie…   

Les premiers paragraphes du roman

LE MAÎTRE.- Tu as donc été amoureux?
JACQUES.- Si je l'ai été!
LE MAÎTRE.- Et cela par un coup de feu?
JACQUES.- Par un coup de feu.
LE MAÎTRE.- Tu ne m'en as jamais dit un mot.
JACQUES.- Je le crois bien.
LE MAÎTRE.- Et pourquoi cela? JACQUES.- C'est que cela ne pouvait être dit ni plus tôt ni plus tard.
LE MAÎTRE.- Et le moment d'apprendre ces amours est-il venu? JACQUES.- Qui le sait?
LE MAÎTRE.- À tout hasard, commence toujours… »

Jacques commença l'histoire de ses amours. C'était l'après-dîner : il faisait un temps lourd; son maître s'endormit. La nuit les surprit au milieu des champs; les voilà fourvoyés. Voilà le maître dans une colère  terrible et tombant à grands coups de fouet sur son valet et le pauvre diable disant à chaque coup : « Celui-là était apparemment encore là-haut… »

Vous voyez, lecteur, que je suis en beau chemin, et qu'il ne tiendrait qu'à moi de vous faire attendre un an, deux ans, trois ans, le récit des amours de Jacques, en le séparant de son maître et en leur faisant courir à chacun tous le hasards qu'il me plairait. Qu'est-ce qui m'empêcherait de marier le maître et de le faire cocu? d'embarquer Jacques pour les îles? d'y conduire son maître? de les ramener tous les deux en France sur le même vaisseau? Qu'il est facile de faire des contes ! Mais ils en seront quittes l'un et l'autre pour une mauvaise nuit, et vous pour ce délai.
         

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Comment s'étaient-ils rencontrés? Par hasard, comme tout le monde. Comment s'appelaient-ils? Que vous importe? D'où venaient-ils? Du lieu le plus prochain. Où allaient-ils? Est-ce que l'on sait où l'on va? Que disaient-ils? Le maître ne disait rien; et Jacques disait que son capitaine disait que tout ce qui nous arrive de bien et de mal ici-bas était écrit là-haut.

LE MAÎTRE.-- C'est un grand mot que cela.
JACQUES.- Mon capitaine  ajoutait que chaque balle qui partait d'un fusil avait son billet. LE MAÎTRE.-- Et il avait raison…
Après une courte pause, Jacques s'écria : « Que le diable emporte le cabaretier et son cabaret !
LE MAÎTRE.- Pourquoi donner au diable son prochain? Cela n'est pas chrétien.
JACQUES.- C'est que, tandis que je m'envie de son mauvais vin, j'oublie de mener nos chevaux à l'abreuvoir. Mon père s'en aperçoit; il se fâche. Je hoche la tête; il prend un bâton et m'en frotte un peu durement les épaules. Un régiment passait pour aller au camp devant Fontenoy; de dépit je m'enrôle. Nous arrivons; la bataille se donne.
LE MAÎTRE.- Et tu reçois la balle à ton adresse.
JACQUES.- Vous l'avez deviné; un coup de feu au genou ; et Dieu sait les bonnes et mauvaises aventures amenées par ce coup de feu. Elles se tiennent ni plus ni moins que les chaînons d'une gourmette. Sans ce coup de feu, par exemple, je crois que je n'aurais été amoureux de ma vie, ni boiteux.